Louis Janmot (1814-1892)
Jeune fille de profil
Crayon et estompe sur papier, 18 x 14 cm
S.d. b.g. "L. Janmot – Lyon 1837"

 

Artiste atypique, Louis Janmot est longtemps resté en marge de l’histoire de l’art. De son vivant, il eut le plus grand mal à obtenir les louanges du Salon et à recevoir des commandes officielles. Il tomba dans l’oubli après sa mort jusqu’à la mise en lumière de ce qui est considéré aujourd’hui comme son œuvre majeure : Le Poème de l’Ame. Composé de seize peintures et dix-huit dessins et conservé au Musée des Beaux-Arts de Lyon, ce cycle est emblématique de son travail. L’artiste y raconte la vie d’un homme, de la naissance à la mort, illustrée à travers plusieurs épisodes religieux dans un univers proche du surréalisme.

Le peintre, fortement marqué par le spirituel, se trouve à la croisée de plusieurs chemins. De son maitre, Jean Auguste Dominique Ingres, il hérite son goût pour la représentation du Beau-idéal et la précision de ses dessins. Son attachement aux valeurs de la Renaissance et son mysticisme exacerbé en font le précurseur par excellence du Symbolisme.

 

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